Світовий океан - найбільш нерозгадана частина планети

Дехто вважає, що на нашій планеті практично не залишилося незвіданих місць до початку XXI-го сторіччя, проте сама величезна частина Землі – світовий океан – залишається практично невивченим простором.

І це не дивно, так як кожен школяр знає, що океан покриває більше 70-ти відсотків поверхні нашої планети, а середня глибина водної системи становить близько чотирьох кілометрів.

Саме ці умови роблять океан найнаселенішій частиною екосистеми Землі, яка, втім, одна з менш доброзичливих на нашій планеті. В океані дуже холодно, неймовірно темно й не вистачає кисню. А чого варта страхітливе тиск, який в глибинах океану в тисячі разів перевищує тиск на поверхні планети! Завдяки всім цим факторам біохімія підводного світу не схожа ні на який-небудь інший світ.

Однак незважаючи на всі ці, здавалося б, нестерпні умови, що перешкоджають розвитку життя, не можна не визнати той факт, що ми лише доторкнулися до вивчення глибоководної частини життя. Тепер уже кожен учений усвідомлює, що океан є домом для неймовірного розмаїття живих організмів, про які ми майже нічого не знаємо! У деяких регіонах ми можемо сказати що-небудь конкретне лише про один відсоток мешканців дна океану.

Самий химерний світ

Мешканці підводного світу значно відрізняються від мешканців поверхні планети, а деякі мають просто неймовірний вигляд. Взяти хоча б глибоководну акулу, або схожого на чудовисько ідіаканта, лякаючого червоним світінням так званих заочноямкових фотофоров!

Заворожують види біолюмінесцентного риб, що плазують морські лілії, криваво-червоні молюски, восьминоги з світяться присосками, конусоподібні медузи в метр і більше шириною; броньована равлик і багато-багато інших нешкідливі і смертоносні отруйні створення.

Напевно, одним з найбільш вражаючих мешканців морських глибин є 13-ти метровий гігантський спрут або архітеутіс, якого зовсім нещодавно вперше зняли на відео. Відомо, однак, що ці створіння можуть мати воістину велетенські розміри – до 18-ти метрів у довжину, хоча вживу ніхто їх поки не бачив. Відомо лише, що таким хижакам здатні протистояти лише кашалоти і гренландські полярні акули.

Життя в глибинах також процвітає у вигляді бактерій, черв’яків і ракоподібних, які буквально усіяли Абісальні (глибоководні) рівнини, що є по більшій частині дном світового океану, це нескінченний ресурс. Вони харчуються органічною їжею, який снігом опадає на них з верхніх шарів. А що відбувається глибоко під океанічним дном? Довгий час вважалося, що життя там неможлива, однак у 2003-му році дослідники виявили унікальну бактерію в осадовому шарі на глибині трьохсот метрів під дном Тихого океану. Ця бактерія живе там уже багато мільйонів років.

Неймовірне видовище являють собою глибоководні корали, які були виявлені на глибині до шести тисяч метрів, де температура води не перевищує двох градусів Цельсія. Незважаючи на це, глибоководні корали можуть цілком змагатися по пишноті зі своїми тропічними мілководними родичами. Як виявилося зовсім недавно, ці повільно зростаючі живі організми вистилають дно від берегів Ірландії до Нової Зеландії (вони навіть покривають опори установок для буріння нафтових свердловин).

Примітно, що людство усвідомило, наскільки широко по океанічному дну поширилися ці живі організми лише тоді, коли почали використовувати особливий спосіб рибного лову, що руйнує екоструктуру океанічного дна (мова йде про траловому лове). Найбільший з найбільш відомих ареалів проживання глибоководних коралів був виявлений лише в 2002-му році. Він розташований поблизу берегів Норвегії і являє собою площу понад сто квадратних кілометрів.

Гідротермальні чудеса

У деяких місцях достаток життя просто вражає. Одна з найбільш вражаючих глибоководних екосистем була виявлена навколо гідротермальних жерл, де перегріта вода, багата хімічними речовинами, вивергається з вулканічно активних хребтів, розташованих на дні океану. Тут, завдяки бактеріям, що живиться метаном і сульфідами, благоденствують великі співтовариства живих організмів, включаючи гігантських молюсків, різних химерних риб і навіть Рифт – гігантської безхребетної тварини до трьох метрів завдовжки.

Деякі фотосинтетичні бактерії, які живуть біля певних гідротермальних жерл, дивують не лише своїм слабким свіченням, але і здатністю процвітати при температурі води більше ніж 121 градус за Цельсієм! Подібні вулканічні жерла, які зазвичай ізольовані, іноді вивільняють величезні обсяги перегрітої води, переносящей бактерії від одного кратера до іншого. Виглядають такі переміщаються потоки як справжні підводні “літаючі тарілки”!

Вперше глибоководні викиди через провідні канали на дні океанів (їх назвали чорними курцями) були виявлені в 1977-му році за допомогою американського пілотованого підводного апарата Alvin. Відкриття цілої екосистеми на глибині двох тисяч метрів, яка не потребує процесах фотосинтезу, буквально перевернуло погляди людства на життя. Тепер нам відомо, що такі екосистеми є цілком звичайною справою на всьому морському дні від Скандинавії до Тихого океану.

Вчені визначили, що глибоководні екосистеми розвиваються уздовж серединно-океанічного хребта, причому, як на відносному мілководді, так і на глибині декількох кілометрів. Деякі фахівці навіть схильні думати, що життя на Землі утворилася саме в таких ось жерлах, які можуть досягати 60 метрів у висоту. Інші вважають, що подібні ж геологічні утворення могли стати джерелом життя в замерзлих водних басейнах Землі, інших планет і їх супутників, включаючи Марс і Європу.

Гідротермальні жерла не є єдиними оазисами життя в глибинах світового океану. У 1984-му році біологи виявили так звані холодні джерела. Мова йде про місця на дні океану, через які на поверхню просочується збагачена хімічними елементами вода, підтримуюча навколо себе життя. Зазвичай такі джерела виявляють біля кордонів континентів.

Ще одним незвичайним джерелом поживних речовин для безлічі організмів, який дозволяє їм буквально процвітати, є мертві тіла китів, кашалотів і інших крупних мешканців глибин. Ці тіла осідають на дно і можуть протягом багатьох десятиліть служити притулком для різних організмів. Приміром, туша осів на дно кита, який важив до 160-ти тонн, здатна прогодувати понад чотириста видів, починаючи від акул і міксин (хребетні класу круглоротих), закінчуючи поїдають кістки “черв’яками-зомбі” (оседакси) і живуть за рахунок сульфідів бактеріями.

Підводні гори і прірви

Дно морів і океанів покрито западинами і підвищеннями, але є й справжні видатні вулканічні вершини. По суті, ці вершини є своєрідним аналогом островів, які, як відомо, часто характеризуються вкрай багатою і незвичайної флорою і фауною. Так і підземні вершини є домом для численних невідомих науці видів, з яких, напевно, половина є унікальною і характерною лише для даної конкретної гірської гряди.

Незважаючи на той факт, що в світі процвітає інтенсивне рибальство, осередки якого сконцентровані приблизно навколо ста тисяч основних підводних височин в океанах, по-справжньому добре вивчені лише деякі з цих підводних гір. Це справжній рай для експедицій, які націлені на відкриття нових біологічних видів. Найбільший підводний гірський ланцюг тягнеться від серединно-океанічного хребта на 70 тисяч кілометрів навколо планети!

Дослідження глибин світового океану почалося приблизно в 1930-му році, коли американські океанографи спустилися на глибину в одну тисячу метрів в сталевому кулі, який був з’єднаний з поверхнею за допомогою троса. І вже в 1960-му році дослідний батискаф “Трієст” занурився на глибину 11 кілометрів на розташовану неподалік від Філіппін Маріанську западину (як відомо, ця западина вважається найглибшим місцем на Землі). З тих пір на таку глибину більше ніхто не занурювався.

Немає сумнівів, що нове покоління технологій для занурення допоможе нам і далі розкривати секрети глибин. Серед вдалих спроб можна назвати запуск японського підводного апарата з дистанційним керуванням, який досяг дна Маріанської западини у 1995-му році, однак пізніше був загублений; недавній винахід апарату Alvin, який здатний досягти 99 відсотків морського дна.

Відомі також підводні апарати, які нагадують, швидше, винищувачі з реактивними двигунами. Розробляється ціла армія роботів, здатних побудувати автономні лабораторії на морському дні. Людство щосили намагається розгадати таємниці світового океану, проте поки він залишається однією з найбільших загадок на Землі

Джерело: geosvit.pp.ua





Актуальні новини від Рівненського порталу OGO.ua