Південний Хрест

Чумацький Шлях

Чумацький Шлях – це галактика, в якій розташована наша Сонячна система, а також всі зірки, що ми бачимо на небі неозброєним оком.

Чумацький Шлях має складну форму, її можна порівняти з величезною сочевицею (лінзою), розміри якої близько 80-100 тисяч світлових років у діаметрі та десь 250-300 тисяч світлових років у периметрі, а товщина – приблизно 1000 світлових років. В галактиці Чумацький Шлях налічується до 400 мільярдів зірок.

Чумацький Шлях є спіраллю з перемичкою, яка проходить через центр галактики, має довжину близько 27 тисяч світлових років і складається переважно з червоних зірок, які вважаються дуже давніми. Спіральна структура Чумацького Шляху добре розвинена, чотири основні спіральні гілки (або рукави), які беруть початок у галактичному центрі, (де знаходиться дуже масивний об’єкт, який більшість вчених вважають надмасивною чорною дірою), налічують в собі велику кількість міжзоряного газу і зірок на різних стадіях еволюції, а також менші рукави або відгалуження.